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關節早期痠痛的原因—軟骨軟化症

文/福雅骨科鄭本岡院長

近日有病患被其他醫療院所診斷為「髕骨軟骨軟化症」,前來諮詢治療方法。其實,所謂的軟骨軟化症就是退化性關節炎最常見的一種成因。

 

軟骨介於兩邊骨頭的中間,是平滑的白色組織,作為關節運動時,避免股骨與脛骨直接碰撞的緩衝。先天性髕骨發育異常、體重過重或是運動姿勢錯誤都會導致軟骨的過分磨損,進而演變成軟骨軟化症。

 

軟骨它沒有血管可以供應養份,是靠關節液供應養分,而關節液則是來自滑液囊所分泌。當關節因為物理上的過度磨損或是軟骨營養不良,最終造成軟骨破損、不再光滑、變的更軟,進一步邊緣變成鬚狀,也就是所謂的軟骨軟化症(Chondromalacia  patella)。(圖一)

 

這時候依照磨損的嚴重程度而區分,大約可歸類為第二、三級的退化性關節炎。此時通常就開始會有酸痛或是在某個姿勢時會突然疼痛的症狀發生。若磨損狀況持續發展下去,最終變軟骨完全磨光或是呈現潰瘍的狀態,就是到了非開刀不可的第四期退化性關節炎。

 

有時第一、二級的病人在X光底下是很難看出來有異狀。除非用關節鏡去看,才看到軟骨變成鬍鬚狀的嚴重程度。

 

一、二級的時候,病患應該要提高警覺,避免經常荷重、或是劇烈運動,體重過重者更應減肥降低關節負荷。在被動的治療方式除了吃止痛藥、吃維骨力之類的保健食品也可以嘗試俗稱PRP的自體血清療法。但不要這樣就希望能改善狀況。應該要積極的去做復健,鍛鍊股四頭肌力量,尤其是股內側肌(如我先前的文章:想要診斷退化性關節炎—妳的X光片有空拍了嗎?

 

此外若是有嚴重O型腿者應該要想辦法矯正,女性髕骨外翻嚴重者(圖二)甚至需要開刀將髕骨復位,這樣才能避免軟骨持續磨損、退化性關節炎持續嚴重發展。

 

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