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超過40度的脊椎側彎若年輕時不開刀,到年老時的下場會有多慘?

文/福雅骨科 鄭本岡院長

脊椎側彎該不該開刀矯治?這幾乎是每隔一段時間就會被問到的月經問題。尤其是暑假期間,每隔幾天就會有家長帶著覺得脊椎長歪了的自家國、高中小孩前來就診。

根據醫學期刊的的臨床統計資料,大約有2-3%的16歲青少年有脊椎側彎的問題。但大部分都是輕微側彎,只要持續追蹤觀察側彎角度不繼續惡化,過了18歲的成長期之後,側彎角度就不太可能再惡化下去。之後持續運動訓練背肌強度,就可以減緩脊椎側彎帶來的酸痛問題。

但有極少數(多數臨床研究都少於0.1%)的側彎嚴重案例,這些嚴重案例側彎角度超過40度。有看過我先前關於脊椎側彎文章的都知道我主張超過40度的脊椎側彎一定要開刀治療。

因為這類及脊椎側彎嚴重的病患,就好像嚴重蓋歪掉的房子,隨著時間的推移,建材骨架會老化,漸漸失去支撐力,終於無法承受比蓋得正的房子還要大的壓力,總有一天會坍塌。人的骨頭也會隨著年齡骨質逐漸流失,歪掉的脊椎,最終無法支撐身體的重量,而造成不可挽回的後果。

前些日子診間就來了一位七、八十歲,脊椎側彎超過五十度的老奶奶,她的脊椎已經有明顯的骨質酥鬆問題,完全無法承受開刀的折磨及風險,整天痠痛不已,簡直生不如死。但我也愛莫能助,只能請她穿背架幫忙支撐,盡量減少脊椎骨折的可能性而已。

我先前曾經提過超過40度的脊椎側彎開刀要趁早,最好是在青少年生長期的末期(女生約13歲;男生約14-15歲)就進行,主要是這時候骨頭還沒完全長硬,還有雕塑的可能性。青少年的脊椎側彎手術只要從背部打鋼釘拉直就可以,完全不需要動到椎間盤,風險相對較小。

成年以後,甚至到了四、五十歲才決定要開刀矯正脊椎側彎的話,必須從前面(胸腔)打開,把需要矯正的那幾節椎間盤都拿掉,脊椎重新排列好角度後,再切除突出面的局部肋骨,補進去椎間盤的位置,接著再從背部打開,裝上鋼釘固定。

脊椎的前方有動脈,手術中一但誤傷大動脈,就會有大量失血喪命的風險。脊椎的後方有神經,一有閃失就有癱瘓的風險。成年後的脊椎矯正手術,可以說是非常困難,前、後雙重風險的大手術。

所以,基於手術風險與矯正效果的考量,大於40度的脊椎側彎矯正手術,應該是要及早處理,才能低風險、高效益。

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