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腰椎滑脫總在脊椎四、五節!

文/福雅骨科鄭本岡院長

腰痛是現代人常見的疼痛疾病,我先前的文章有探討過,腰痛的原因有很多,但大多只是核心肌群缺乏鍛鍊,加上久坐或姿勢不良所造成,真正病灶在脊椎本身的並不多。

若排除車禍、高處跌落等受到極大外力衝擊的意外(註)以及先天脊椎發育不良的少數案例後,腰痛病灶在脊椎骨者就屬「椎間盤突出」、「脊椎滑脫」及「椎管狹窄」最為大宗。

「椎間盤突出」 大多可以保守治療就獲得改善。反之,「脊椎滑脫」跟「椎管狹窄」就比較難從保守治療中獲得改善。

上述的脊椎骨造成腰痛的病患,最後只有大約10%需要開手術治療。而需要開刀的案例中,在上述三者「椎間盤突出」、「脊椎滑脫」、[椎管狹窄」裡面,就屬「脊椎滑脫」最為常見,約佔了手術總數的一半!

本文要討論的重點是「脊椎滑脫」,它佔了腰椎開刀案例中一半的比例,這也顯示,「脊椎滑脫」很難用保守治療來控制改善。脊椎一但滑脫,到了有神經性的症狀,比如腳麻、無力時大概就只能手術治療了。

脊椎滑脫,通常會發生在腰椎第四、五節。由側面的人體脊椎結構圖(圖一),可以看出:整個脊椎骨承載上半身的力量的終點就正好在腰椎第四、五節,也就是說日常生活中,上半身的重量的終點會壓在此處。這裡就剛好是脊椎滑脫最常發生的地方。

目前醫學上並無證據顯示腰椎四、五節滑脫的成因為何!所以相對的也就是沒有可以因應的防範之道。增強核心肌群的力量理論上可以減少脊椎滑脫發生的機率,但這樣的說法,目前是沒有臨床研究統計的支持。

手術的目的及方法是:「減壓」–把壓迫脊髓的肥厚黃韌帶清除,另外就是「固定–把腰椎第四、五節以脊椎融合手術用骨釘予以固定,這樣做脊椎就會穩定,不會再去壓迫到神經(圖二)。

病患手術時要特別注意的,有些醫生會把具有彈性的椎間盤切除後, 置入健保不給付的金屬Cage固定。那是沒有必要的!因為椎間盤是好的,它還是能負起脊椎骨之間緩衝的任務,沒有必要將正常的組織切除,再用金屬固定它。固定越牢固,全身力量因為腰椎第四、五節固定後不再分擔承受壓力,造成第三節多擔負自第四五節原本要接收的力量,以後會引起第三、四節的狹窄,反而造成更大的問題,也就是所謂的–Adjust syndrome。

另外也有些醫院會推薦「自費微創手術」,這種手術的好處是傷口較小、術後傷口比較不痛,但效果其實是一樣的。缺點是微創手術所費不眥,通常會要價二十萬以上,不是一般人所負擔得起。其實健保給付的傳統手術,病人幾乎不用花錢,治療效果也是一樣的。

 

註:強大外力造成需要手術治療的脊椎傷害,大多是脊椎骨折或是椎弓骨折。

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