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脊椎側彎開刀要趁年輕(青少年)

文/福雅骨科鄭本岡院長

 

我先前提過40度以下的脊椎側彎是不建議開刀的,這是因為矯正的效益(40度以下的側彎頂多會引起痠痛,仍可以復健與肌肉訓練減低疼痛)跟所必需承擔的風險的比例問題。

 

之前的文章也提過40度以上的脊椎側彎才需要開刀矯正,因為40度以上的脊椎側彎持續惡化的風險與對身體的危害嚴重程度,是讓患者必須面對承擔開刀風險的。

 

脊椎佈滿神經,開刀風險很高,稍一不慎就會造成下肢癱瘓!所以在面對嚴重到必須得開刀的脊椎側彎往往很難以作出開刀的決定。但這樣猶豫拖延又會導致錯失的開刀的黃金時期。沒錯,脊椎側彎有最適合開刀的黃金時期!

 

大約3%的人會有不明原因的自發性脊椎側彎(idiopathic scoliosis),人口比例中約1/2000有較大的側彎角度, 9~13歲是其發作高峰期(佔70-80%)。而且發生的比例女大於男,大約是3:2的比例。

 

成長中的青少年骨頭開刀容易傷到生長板,所以最好是在成長期的末期開刀。13歲女生一般月經已經來了,長高的年齡只剩下一年,不太容易再長高,因此13歲是女性患者的開刀黃金期。

 

此外,14歲的男生身高也長得差不多了,建議男性患者可以在14歲左右進行矯正手術。13、4歲的青少年身高已經長得差不多,但骨骼還尚未完全長硬,可塑性高,是開刀矯正脊椎側彎的黃金時期。

 

太早開刀擔心會傷到生長板,影響骨骼身高成長,但太晚開刀會錯過矯正黃金時期。若是骨頭長太硬了,反而拉不直,矯正效果有限,就像是要把已經長歪的大樹幹硬拉直,反而會把樹幹折斷、把樹弄死。

 

有些父母會心疼小孩這麼小就要接受如此大的手術折磨,因而猶豫不決,這樣反而錯過手術的黃金時期。殊不知到了十八歲,骨頭已經長好長硬了,此時再開刀反而效果不好。能校正的角度有限,而且會因為已經硬化的骨頭接受過大角度的矯正,傷到脊椎神經造成下肢癱瘓的風險反而更高。

 

需要開刀的脊椎側彎案例在台灣大約每年一百多人,但若真遇上了,還是得把握黃金時期,儘早處理為上。

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