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一樣是關節注射,但不同製劑功效差很多

文/福雅骨科 鄭本岡院長

常常會被退化性關節炎的患者詢問到,有關避免病情嚴重到需要手術置換人工膝關節前的的治療選項。病患通常搞不清楚「玻尿酸注射」、「增生療法」或是「PRP」之類治療方式有什麼不同。這裡我就來說明這三者的原理及其各自不同的適用情況。

人體的關節腔內本來就會有玻尿酸的成分,平時擔負著關節潤滑的功能。健康正常的關節,玻尿酸的濃度足夠,關節活動得以潤滑,也能獲得足夠的保護。

關節開始有退化發炎的問題後,玻尿酸濃度會持續減少,如此就容易產生軟骨碰撞、磨損的問題。就好像齒輪機械的潤滑油沒了,動起來就會喀喀響。所以在退化性關節炎的患處直接注射玻尿酸,就好像給機械上油潤滑,可以減少關節的碰撞磨損及疼痛。

但這樣的治療方式通常是在軟骨磨損狀況較輕微的情況下才能奏效。而且注射進關節當潤滑劑的玻尿酸還是會隨著時間流逝而濃度變低,所以效果只能維持一段時間。同時要提醒一下的是玻尿酸也不具有止痛效果,還是要搭配止痛消炎等藥物才是完整的治療方式。

另外因為關節腔大小的關係,玻尿酸注射大多用於膝關節、肩關節。肘關節因為太小;髖關節則因為其結構,大小轉子密切嵌合位置很小都很難打得進去。此外玻尿酸的功能是扮演關節潤滑劑,所以對於肌肉、韌帶撕裂傷沒有治療效果。

健保規定退化性關節炎患者在同一診所就診照 X光後,醫師判定有輕度到中度的退化,經過半年的止痛藥、物理治療等保守療法無效後,就能給付關節玻尿酸注射,每半年可注射三劑,可一直施打下去。所以輕微的關節炎患者若有預算上的考量,不需要一開始就自費注射,可以等到符合健保給付條件後再以健保給付來接受這樣的治療方式。

另外一個詢問度很高但常引起民眾誤解的治療方式就是所謂的「增生療法」。它是用1-2cc的高濃度葡萄糖(20%)注射進關節腔,希望能刺激韌帶的再生或者是增厚。這個方法在動物實驗證實有效。但目前在人體實驗的部分還沒有證實有效的文獻出現。

高濃度葡萄糖的關節注射常常配合超音波導引進行,強調能精準注射,而且因為健保不給付,多半所費不貲。但要注意的是,這樣的治療方式理論上並無抗發炎及止痛的效果,但病人卻常有疼痛獲得改善的感受。

因為高濃度葡萄糖不是體內應該會出現的物質,很快就會被身體代謝掉。純粹是寄望它可以刺激組織再生。臨床經驗上這樣的治療方式對韌帶或肌腱炎或有治療效果,但對於退化性關節炎我個人是比較持保留態度。

最後就是高濃度血小板血清治療,也就是所謂的PRP。PRP取自患者身上的血液,經過一連串的製程所獲得,它是自己身體的物質。由於PRP血清內含有IL-1ra抗發炎因子及多項生長因子。對於退化性關節炎患者的消炎與關節修復效果是有其理論基礎的。

但由於製劑有其技術門檻及個人體質的關係,各家醫療院所或是不同人的血液所製作出來的抗發炎因子及生長因子濃度會有所不同,而且目前健保不給付,市場上的收費方式較為多元。

雖然PRP注射的治療效果會跟病患本身關節退化磨損的程度,以及病人體質的血小板濃度高低有關。但對輕度最多至中度的退化性關節炎患者,還是不失為值得嘗試的治療方式。

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